lunes, 15 de enero de 2018

FANTASMAS, de Chuck Palahniuk

CHUCK PALAHNIUK (1962---)

Novelista satírico estadounidense y periodista independiente generalmente incluido en la “generación X” Conocido sobre todo por su obra EL CLUB DE LA LUCHA (1996) llevada al cine con el mismo nombre.
Periodista, abandonó su trabajo en 1988. Palahniuk realizó trabajos voluntarios en un albergue para personas sin hogar; más tarde, también colaboró en un hospicio como acompañante, proporcionando transporte para enfermos en fase terminal y llevándoles a reuniones de grupos de apoyo. Dejó los trabajos sociales tras la muerte de un paciente con quien se había encariñado. Como él mismo reconoce estas experiencias nutren situaciones y personajes de sus historias. 
El autor define sus obras como de enfoque minimalista, de hecho usa un vocabulario limitado y frases cortas para imitar la forma en la que una persona “normal” contaría una historia. Palahniuk es famoso por su humor negro, cínico e irónico que aparece en toda su obra. Es la mezcla de este sentido del humor y de los extraños sucesos sobre los que giran sus historias (considerados molestos por algunos lectores) lo que ha provocado que a veces Palahniuk sea etiquetado de «escritor impactante y molesto». 

FANTASMAS (2005). “Haunted” 

"Ese es el sueño americano: convertir tu vida en algo que puedas vender."
La traducción del título al castellano no es la más adecuada pues el significado de “haunted” puede ser embrujado, pero tiene una segunda acepción más acorde al tema de la novela: “obsesionado”. 
Fantasmas narra las historias de un grupo de escritores aficionados que, tras ver un anuncio en la prensa sobre la convocatoria de un retiro temporal para artistas, deciden abandonar sus vidas para tratar de conseguir la novela que les dé a conocer en el mundo. El retiro en el que se ven inmersos no resulta tan cómodo y bucólico como esperaban, siendo los bienes más básicos (luz, agua, comida) de difícil obtención. Por otro lado, se encuentran parcialmente privados de libertad, por lo que su existencia se torna a cada momento más oscura, y así lo hacen también sus narraciones.

La novela está divida en 23 relatos cortos, donde se explica la situación en la que se encuentran los personajes, cada relato está precedido por un poema en prosa en que se analiza un poco mejor al personaje. 

Es una especie de fábula que juega con la idea de los reality shows y la mezquindad de la naturaleza humana, los aspectos más bajos y miserables de la condición humana. Podemos entender que es una feroz crítica a nuestra sociedad, a la  insustancialidad de los medios de comunicación. Los miembros de la “colonia de escritores” buscan desesperadamente victimizarse en vista a una futura venta de su experiencia.  Es una invitación a que cuestionemos cualquier tragedia que los medios de comunicación pongan a nuestro alcance. 

Quizás los personajes son demasiados y la calidad de los relatos tiene altibajos pero no dejan indiferente a nadie que los lea pues se ubican entre la sátira más sutil y el humor escatólogico. 
La forma en que la obra esta escrita tiene originalidad, en primera persona del plural, sin embargo no hay narrador, todos los personajes forman parte de los eventos, incluyendo al lector. 

En realidad, Palahniuk no nos muestra la miseria humana para mostrarnos el camino de la perfección, no moraliza con sus relatos. Se limita a plasmarnos tal y como nos entiende, egoístas pedazos de carne sin futuro y sin moral.

Javier Cuenca

RETRATO PÓSTUMO, de Aleksandra Marinina

Retrato póstumo (Pamiés, 2011), de Alexandra Marinina es una de las primeras novelas de la autora, concretamente la octava, y que publicada en 1995, aunque en español se tradujo y publicó en 2011. Es una de las cerca de treinta novelas protagonizada por el personaje de Anastasia Kamenskáya. Precisamente esa larga sucesión de novelas es el primer problema con el que se encuentra el lector: el personaje es el resultado de una evolución que se va realizando a través de los diversos títulos, pero al leer uno sólo, aislado, resulta difícil entender ciertos comportamientos y alusiones que se hacen en el texto.

La historia policiaca es sencilla, lineal, sin grandes sobresaltos, excepto en la resolución final, dónde se busca el efectismo con un giro total a los acontecimientos. Un final bastante artificial y forzado, que rompe con la línea seguida en la novela. El proceso de investigación es pausado, muy acorde con la profesión de la autora, al parecer criminóloga de la policía rusa, un trabajo más de preguntar y reflexionar que de acción. De hecho, apenas hay movimiento en la novela, y tampoco descripciones exhaustivas de lugares o ambientes, tan sólo conversaciones e interrogatorios que, eso sí, constituye uno de los aciertos de la autora, pues sabe agilizar la novela y dar información al lector a través de éste recurso sin ser demasiado pesada.

Otra de las características que llaman la atención es la total abstracción de la realidad política y social rusa del momento. A pesar de estar ambientada en los primeros años de la era postsoviética, salvo alguna ligerísima alusión a las dificultades económicas y los problemas étnicos, nada se refleja en la novela: todo es políticamente muy correcto, sólo interesa el caso policial, nada de polémicas.

En conclusión, una novela que depende mucho de las expectativas del lector: situada en un perfil bajo, como novela de entretenimiento puede valer. Sin embargo, si se busca algo más, aunque sean cosas muy sencillas (por ejemplo, algo de emoción), entonces se queda muy corta.

Jorge Sáiz

Leímos y comentamos esta novela hace un par de meses, pero se nos había traspapelado esta nota entre las lecturas que se habían ido acumulando al principio de la temporada.

martes, 9 de enero de 2018

EL MURCIÉLAGO, de Jo Nesbo

El próximo lunes, 29 de enero, nos reuniremos en la librería Popular para comentar EL MURCIÉLAGO, de Jo Nesbo, la primera novela en la que aparece el protagonista de la serie, el detective noruego Harry Hole.

Harry Hole es enviado a Sydney como adjunto para ayudar a la policía australiana en la investigación del asesinato de una mujer noruega, Inger Holter, residente en Australia. 

TODO OSCURO, SIN ESTRELLAS, de Stephen King

"Todo oscuro, sin estrellas" es una recopilación de cuatro novelas cortas publicadas en 2010 que presentan como característica común a unos protagonistas a los que las circustancias de la vida les sitúa frente a la posibilidad de cometer un asesinato. 
Como dice el autor  en el epílogo, son personas normales a los que les suceden cosas extraordinarias. Y en todos los casos comprobamos que la tentación es superior al miedo a ser descubiertos, aunque el paso adelante paras cometer un crimen no es una elección tomada a la ligera y las circunstancias que rodean a los personajes también tiene su influencia.

El crimen ejerce una presión en el protagonista de "1922", el granjero Wilf, que al igual que el protagonista de "El resplandor", le transforma y le lleva hacia la locura.
Solo el fracaso en las expectativas que antes de cometer el asesinato se habían planteado, provoca remordimientos en los personajes por las decisiones tomadas.
En "1922" se repiten algunas de las constantes de las novelas de Stephen King: la capacidad para contar historias de forma convincente y cautivadora, la transformación hastas  llegar el límite de la locura de sus protagonistas, los elementos atávicos que producen terror, como las ratas ..., pero en estas cuatro novelas no aparecen en ningún momento los efectos de lo sobrenatural sobre el comportamiento de las personas. Es lo que llevamos dentro lo que nos hace llegar a la perdición y la oscuridad.

domingo, 7 de enero de 2018

HURACÁN EN JAMAICA, de Richard Hughes

Huracán en Jamaica (A high wind in Jamaica), fue publicada en 1929 por el inglés Richard Hughes y se nota que el tiempo ha pasado por ella, a pesar de que contiene muchos elementos que la hacen parecer moderna y plenamente vigente.

Comunmente considerada como una novela de aventuras, la historia del capitán Jonsen y su tripulación, de la pequeña Emily y los demás niños que se encuentran en el barco que es abordado por los piratas, se convierte en una novela psicológica que sorprende por tratar el tema de la maldad (¿inconsciente?) de la infancia, sobre la pérdida de la inocencia y la entrada en el mundo de los adultos.

Toda la primera parte de la novela, la que transcurre en Jamaica, sirve para que tomemos contacto con la familia Bas-Thornton, los padres y los hijos, partícipes de una acitvidad colonial que hace tiempo que ya dejó de ser próspera. La novela discurre premiosa y pausadamente mientras nos explica de forma detallada la forma de vida, más bien la plena libertad de la que gozan los niños en una especie de paraíso natural.

Cuando un huracán se lleva su casa, los Bas-Thornton, ingleses en una isla en ruinas después de la emancipación de los esclavos negros, deciden mandar a sus dos hijos y a sus tres hijas a Londres, a estudiar. Los cinco caerán en poder de los piratas y serán dados por muertos. 

El personaje de Emily, la hija mayor, de 10 años, es la auténtica protagonista de la novela junto con el capitán Jonsen, el capitán de los piratas.

A partir del secuestro de los niños comienza la auténtica novela de aventuras, aventura marinera, con una profusa descripción de la vida en el mar, en un barco que ya empezaba a estar obsoleto y, al igual que los piratas, siendo superados por los nuevos usos de los barcos modernos, los barcos de vapor.

Y es en los últimos capítulos de la novela, cuando los niños son rescatados y llegan finalmenta a Inglaterra, cuando se concreta el peculiar conocimiento del autor sobre la psicología infantil.

Conscientemente somos testigos de que en la novela no hay verdaderos héroes, no hay buenos ni malos. Por eso nos sorprende contemplar la sangre fría de los niños, su falta de sensibilidad o de cariño hacia unos piratas que no los han tratado tan mal y que no se merecen ser declarados culpables en el juicio que se celebra cuando todos vuelven a Inglaterra.

Para nosotros los niños Bas-Thornton son, en su inocencia animal, una banda de niños diabólicos y egoístas. Lo peor que para Richard Hughes, como lo dice un personaje de la novela, todos los niños son así.

domingo, 16 de julio de 2017

EMPEZAMOS NUEVA ETAPA EN "EL GRITO"

Nadie que haya seguido la trayectoria del club de lectura “El grito” en primera persona o a través de las redes sociales habrá pasado por alto el parón que este club de lectura ha sufrido en los últimos tiempos.

Hablamos de un club de lectura con una amplia trayectoria, ya que empezó en el año 2003 y desde sus inicios ha mantenido un formato tradicional, contando con las instalaciones y el servicio de préstamo e intercambio de lotes de la Biblioteca Pública del Estado de Albacete. Aprovechamos para agradecer a la Biblioteca, así como al Servicio de Préstamo de Lotes de Castilla la Mancha su ayuda y apoyo durante los últimos catorce años, ya que sin ellos este proyecto no hubiese podido llevarse a cabo.

No es preciso ser un gran observador de la realidad político-económica de este país para entender el por qué de las dificultades a las que los centros públicos en general, y las bibliotecas en particular se enfrentan en la actualidad para conseguir los recursos necesarios que garanticen la continuidad de actividades como la nuestra que, aun resultando en extremo económica, requiere de una cierta logística, así como de una mínima renovación de lotes, dos imposibles en la presente coyuntura.

El hecho es que el club de lectura “El Grito” languidecía entre lecturas intrascendentes y muy apartadas de nuestros temas de interés, como son la literatura de terror, la novela negra y la ciencia ficción. En los últimos tiempos lo más atractivo eran ya las cañas posteriores a las reuniones...



Pero todo ello no podía ser motivo suficiente para que “El Grito” dejara de existir, así que nos reunimos y decidimos iniciar un nuevo camino autogestionado, donde seremos los componentes del club de lectura los encargados de realizar las tareas necesarias para garantizar el buen funcionamiento del proyecto.




Varias son las novedades de cara a este nuevo ciclo.

Por una parte, la Librería Popular de Albacete nos prestará una sala donde podremos celebrar las reuniones y además se encargará de conseguirnos los lotes que solicitemos a un módico precio, ya que seremos los propios miembros del club quienes asumiremos los costes de adquisición de dichos lotes. Llegados a este punto, nos gustaría agradecer también a la Librería Popular su interés y apoyo, sin el que actualmente la continuidad del club de lectura se vería comprometida.



Por otra parte, vamos a abandonar el formato tradicional de reuniones. Cada miembro del Club ha elegido un título y se encargará de hacer su presentación en la correspondiente sesión que estará programada a lo largo del año. Asimismo, las reuniones vendrán más espaciadas en el tiempo, para poder terminar los títulos sin estrés, por lo que se harán cada tres semanas. Además, queremos reflejar en las redes sociales, in situ, los debates que se generen con cada lectura.

Tenemos ilusión y ganas renovadas. Volvemos en Octubre…

  

Ya sabéis, si os apetece nos “leemos" en EL GRITO

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